ミックやジョエルが立ち上げた人気豪ビール社Balterがアサヒ系列に買収

ミック・ファニング、ジョエル・パーキンソン、ビード・ダービッジ、ジョッシュ・カーなど、オーストラリアの名だたるサーファー仲間が2016年に立ち上げたクラフト・ビール会社Balter(バルター)が日本のアサヒグループ系列のCarlton & United Breweries (CUB)に買収されることを、Balterが発表した。

2016年創業時から好調なBalterを、より多くの人に

競争が激しいオーストラリアのビール市場の中で立ち上げから好調を見せているBalterは年々800万ドル規模の成長を記録している。昨年の合計生産量は400万リットルに上り、今年5月の豪インターナショナル・ビール・アワーズで2つの賞を受賞した。

今回買収に至った理由として、BalterのCEOで設立者の一人Ant Macdonald氏が「努力の結果ここまで成長したBalterはこのパートナーシップによって次の成長段階に持って行けると期待している。この契約は、サステナビリティ目標を達成しながら生産量を増やし、接客にも力を入れ、新たな雇用を生み出すことを可能にする。」と説明した。

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G’day to our Balter community… today is a massive day. We’re rapt to say we’ve just finalised a deal to become a part of the Carlton & United Breweries family. ⁣ ⁣ The sale means a lot of things (and doesn’t mean some others), so we wanted you to hear it straight from the brewer’s mouth. ⁣ ⁣ Firstly, the beer will stay the same. Scotty will remain head brewer, in charge of every drop that makes its way into your mouths. The rest of the staff – from brew team, to marketing, to warehouse legends, to the entire gang who run the show, are all staying too. It’s business as usual, but with undoubtable backing, access to over a century of brewing knowledge and even more availability for you guys. ⁣ ⁣ We’ve always believed that good beer is for everybody and this is a great way to continue that mission of sharing ‘good beer, with enjoyment’. It also means we’ll be able to manage the epic growth we’ve experienced since day one, in a way that won’t affect the quality of the beer, or sanity of the people in the business. ⁣ ⁣ Some of you may or may not know that when we started Balter it was backed by our family and friends. They believed in us when we were just an idea on a piece of paper and supported us with more than just words. It’s with great pride (and relief) to stand before all 46 families today and say we didn’t stuff it up. We can now repay their faith in our dream with more than the odd free box of XPA in their fridges. ⁣ ⁣ To those who are worried that the beer you’ve come to love will change somehow – we hear you. Change always comes with uncertainty. All we can say is we’re determined to not let that happen. ⁣ ⁣ If the same crew, same ingredients, same work ethic, same values and same sense of fun going into Balter doesn’t set you at ease, simply try one of our beers in a month’s time. The proof will be in the tin. Always has been, always will be. ⁣ ⁣ Thanks for being a part of the journey so far.⁣ ⁣ From the founding mates,⁣ Ant, Stirls, Aza, Scotty, Mick, Bede, Parko, Kerrzy & Sean 🍻

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買収後も生産者やレシピは変更しない

買収を受けて、醸造責任者のScotty Hargraves氏が「良いビールをみんなに届けることが目標であり、(今回の買収が)それを実現するための一つのステップだ。ビールの質を変えずに成長し続けることを可能にしてくれるのだ。私の許可なしでは(アサヒやCUBが)勝手に作ったりすることができず、その許可を与えるつもりはない」とコメントした。
買収契約には設立者、スタッフ、レシピなどは5年間変更しないことを約束、現在の醸造責任者の許可なしでCUBやアサヒが勝手に製造できないようになっている。

Balterの代表は「生産者は変わらず、サポート体制と100年以上の経験が増えただけなので、ビールそのものは変わらない。同じ品質を保証しながら、より多くの皆さんに届けられるようになる・・・疑うのであれば、どうぞ1か月後に飲んでみてください。証拠はそこにあるはずだ。」
また、買収を受けて「最初から支援してくれていた46人の投資者を裏切らずにしっかりお返しができて、ほっとしている。」とコメントした。

CUB自体は2016年にアサヒに買収されて以来、オーストラリアのビール市場の約5割を支配していて、人気ビールのビクトリア・ビターやカールトン・ドラフトに加え、今回新たにクラフト・ビールのBalterが加わることになる。

(ケン・ロウズ)

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